Helsta >> Stjörnufræði >> Er norðurstjarnan bjartasta stjarnan?

Er norðurstjarnan bjartasta stjarnan?

Polaris - Næturhiminn

Þegar ég var mjög ungur strákur man ég eftir frænda mínum, sem fór með mig út á blíðu sumarkvöldi, benti á ljómandi bláhvíta stjörnu beint yfir höfuðið og sagði: Sjáið þið það? Það er norðurstjarnan. (Ég myndi seinna komast að því að það var í raun Vega, fimmta bjartasta stjarnan á himninum.)

Polaris, norðurstjarnan, er líklega mikilvægasta stjarnan sem sést á norðurhimninum, en margir hafa þá ranghugmynd að hún sé líka bjartasta. Það er í raun aðeins í 46. sæti í birtustigi. En Polaris er líka næst bjarta stjarnan miðað við norðurpól himins. Aðeins augljós breidd um 1½ fullt tungl skilur Polaris frá snúningspunktinum beint í norðri sem stjörnurnar fara um daglega.

losaðu þig við Charley Horse hratt

Athyglisvert er að vegna sveifluhreyfingar áss jarðar (kallað precession), mun himinskauturinn dragast enn nær Polaris (næst árið 2100 e.Kr.), en eftir því sem tíminn líður mun hann smám saman dragast frá honum. Reyndar, eftir um 12.000 ár munu afkomendur okkar hafa Vega sem norðurstjörnu. Frændi minn hefði verið ánægður að heyra það.



snertir hitaeldingar jörðina

Þessi saga birtist í heild sinni í 2015 útgáfunni af Farmers' Almanac as Cosmic Misconceptions: Common Misunderstandings About Astronomy, á blaðsíðum 142-144.