Helsta >> Stjörnufræði >> Lupus: Næturúlfurinn

Lupus: Næturúlfurinn

Stjarna - Stjörnumerki

Farðu út á snemmsumarskvöld og þú gætir bara séð úlf. Þetta er ekki alvöru úlfur, heldur Lupus, úlfastjörnumerkið á næturhimninum.

Lupus er sýnilegt fyrst og fremst í júní fyrir íbúa á norðurhveli jarðar og er stjörnumerki sem liggur á suðurhimninum, nálægt Norma, Scorpius, Circinus, Centaurus, Libra og Hydra.

Nafn þess er latneskt fyrir úlfur. Lupus er skráð á meðal 48 stjörnumerkja sem Ptolemaios stjörnufræðingur á annarri öld nefndi og er nú eitt af 88 nútíma stjörnumerkjum.



hvar er páskakanínan upprunnin

Upphaflega var þó ekki litið á Lupus sem sérstakt stjörnumerki, heldur stjörnumerki innan nágranna Centaurus. Reyndar var því ekki einu sinni upphaflega lýst sem úlfi, heldur aðeins sem óskilgreint dýr sem Centaurus drap. Enn þann dag í dag sýna myndir af stjörnumerkjunum tveimur venjulega dauðan úlf sem hangir í spjóti kentársins. Fyrir tíma Ptolemaios hafði annar stjörnufræðingur, Hipparchus frá Biþýníu, nefnt stjörnumerkið Therion, sem þýðir dýr.

Lupus inniheldur 41 stjörnu, engin þeirra er einstaklega björt. Níu þeirra mynda lögun þess - eins konar áttatala. Sá bjartasta af þessum, Alpha Lupi, er einnig þekktur sem menn. Sá næstbjartasti, blái risinn Beta Lupi, heitir KeKouan.

Stjörnumerkið inniheldur handfylli af djúpum himnum, þar á meðal kúluþyrpingum NGC 5824, NGC 5927 og NGC 5986, opnar þyrpingar NGC 5822 og NGC 5749 og dökku þokuna B 228.

Lupus, sjálfur, er ekki tengdur neinni sérstakri goðsögn, þó að úlfar séu í mörgum goðsögnum og þjóðsögum. Í Róm til forna var til dæmis litið á úlfa sem heilaga vegna þess að Romulus og Remus, goðsagnafræðilegir stofnendur heimsveldisins, voru sagðir hafa verið sognir af úlfi.